¿Puede la oxitocina de la «hormona del amor» tratar el Alzhéimer?

5 septiembre 2020 0

La hormona oxitocina se origina en una parte del cerebro
llamada hipotálamo y desempeña papeles importantes en el parto, la lactancia y
los lazos sociales
. Además, también puede facilitar el apego romántico, ya
que el cuerpo libera la hormona durante la actividad sexual, lo que le da al
químico su reputación popular de “la
hormona del amor”.

Además, el papel relacionado de la oxitocina con el
vínculo social sugiere que también podría
ayudar a tratar la ansiedad social y el autismo
. Su efecto sobre la memoria
está menos establecido, pero un estudio en ratones descubrió que puede mejorar el aprendizaje especial y la
memoria a largo plazo
.

Recientemente, investigadores de la Universidad de Ciencias de Tokio en Japón y la Universidad de Kitasato,
también en Japón, se preguntaron si el
químico podría ayudar o no a proteger las células nerviosas en las primeras
etapas de la enfermedad de Alzheimer

Las personas con alzhéimer experimentan pérdida progresiva de memoria y deterioro
cognitiv
o. En este sentido, una teoría líder propone que la acumulación de
grupos de una proteína tóxica llamada “beta-amiloide” en el cerebro causa la
enfermedad. Sin embargo, investigaciones recientes han cuestionado esa teoría.

Hace unos años, un estudio descubrió que inyectar
beta-amiloide sintético en el cerebro de las ratas causaba problemas de aprendizaje y memoria. Posteriormente,
otro estudio en el año 2000, inhibía la “potenciación a largo plazo” (LTP), que
es el mecanismo que permite que las células nerviosas codifiquen los recuerdos.

La LTP ocurre cuando
diferentes nervios se disparan simultáneamente, fortaleciendo las conexiones
eléctricas, o sinapsis, que transmiten señales entre
ellos. De esta forma,
el beta-amiloide parece perjudicar la capacidad de las células nerviosas para
fortalecer sus sinapsis de esta manera, lo que los neurocientíficos llaman su
“plasticidad”.

Una parte del cerebro, llamada hipocampo, que participa
en la formación de nuevos recuerdos, puede ser particularmente vulnerable a
este daño.

Restaurando la plasticidad

En el último estudio, los investigadores en Japón confirmaron, por primera vez, que la perfusión de células cerebrales del hipocampo de ratones con beta-amiloide inhibe la lTP, reduciendo así la plasticidad de las células. Además, descubrieron que la otixocina parece revertir ese deterioro.

Para investigar si la oxitocina estuvo directamente
involucrada en la restauración de la plasticidad de las células nerviosas, los
investigadores realizaron un experimento adicional. Antes de perfundir el tejido cerebral del ratón con beta-amiloide, lo
petrataron con un químico que bloquea los receptos de oxitocina en las células
nerviosas
.

Como esperaban, después de este pretratamiento, la oxitocina no pudo restaurar la
plasticidad perdida de las células nerviosas
.

Hace poco, se
descubrió que la oxitocina está involucrada en la regulación del aprendizaje y
el rendimiento de la memoria, pero, hasta ahora, ningún estudio previo ha
tratado el efecto de la oxitocina en el deterioro cognitivo
”, explicó el
líder del estudio, Akiyoshi Saitoh, quién también añadió: “Este es el primer estudio en el mundo que ha demostrado que la
oxitocina puede revertir las alteraciones en el hipocampo del ratón
”.

El artículo ¿Puede la oxitocina de la «hormona del amor» tratar el Alzhéimer? se publicó primero en Noticias en Salud.


Deja un comentario


logo-centro-medico-el-eden

Centro Médico El Edén

C/Alcántara, 33 Totana 30850 Murcia

Teléfono: +34 968-420-766

Copyright by Lorca Comunicación @ 2020. Todos los derechos reservados.

A %d blogueros les gusta esto: