Los vikingos podrían haber ayudado a propagar el virus más mortal del mundo

12 agosto 2020 0

La viruela se propaga de persona a persona a
través de gotitas infecciosas, mata a un tercio y de los enfermos y deja a otro
tercio con cicatrices permanentes o ciegos
. Además, alrededor de 300
millones de personas murieron solo en el siglo XX antes de que fuera,
oficialmente, erradicada en 1980, a
través de un esfuerzo de vacunación global.

Sin
embargo, ahora, un equipo internacional de científicos ha secuenciado los
genomas de cepas recién descubiertas del virus, después de que se extrajese de
los dientes de los esqueletos vikingos de sitios del norte de Europa. Los hallazgos demuestran, por primera vez,
que la enfermedad mortal afectó a la humanidad durante, al menos, 1400 años
.

El
profesor Eske Willerslev, de la Universidad de Cambridge y director del Centro
de Geogenética de la Fundación Lundbeck, dirigió el estudio y explicó: “Descubrimos nuevas cepas de viruela en los
dientes de los esqueletos vikingos y descubrimos que su estructura genética es
diferente al virus de la viruela moderno erradicado en el siglo XX. Sabíamos
que los vikingos se movían por Europa y más allá, ahora sabemos que tenían
viruela. Las personas que viajan por el mundo rápidamente han propagado la
Covid-19, así que probablemente los vikingos propagaron la viruela, ya que,
justo en ese momento, viajaron en barco en lugar de en avión
”.

La viruela fue erradicada en la mayor parte de Europa y
de Estados Unidos a principios del siglo XX, pero siguió siendo endémica en
África, Asia y América del Sur
. De hecho, la Organización Mundial de
la Salud lanzó un programa de erradicación en 1967, que incluyó el seguimiento de contactos y campañas de
comunicación masiva y todas las técnicas de salud pública que los países han
estado utilizando
para controlar la pandemia de coronavirus.  No obstante, fue el lanzamiento global de una vacuna lo que, finalmente, permitió a
los científicos detener la viruela
.

Los
historiadores creen que la viruela pudo
haber existido desde el año 10.000 a. C.
, pero, hasta ahora, no había pruebas científicas de que el
virus estuviera presente antes del siglo XVII
. No se sabe cómo infectó por
primera vez a los humanos, pero se cree que proviene de los animales.

Otro de los autores principales del
estudio, Martin Sikora, aseguró que la línea de tiempo de la aparición de la
viruela “siempre ha sido poco clara”, pero al secuenciar la cepa más temprana
de ese virus, han demostrado, por primera vez, que “la viruela existió durante la Era Vikinga”. “No sabemos con certeza si estas cepas de viruela fueron fatales y
causaron la muerte de los vikingos, pero sí que murieron con viruela en su
torrente sanguíneo y hemos podido detectarlo hasta 1400 años después. Por eso,
es también muy probable que hubiese otras epidemias de este virus mucho antes
de nuestros hallazgos, que los científicos todavía no hemos podido descubrir
con evidencia de ADN
”.

El equipo de investigadores encontró
viruela, causada por el virus variola, en
11 sitios de entierro de la era vikinga en Dinamarca, Noruega, Rusia y Reino
Unido
. También lo encontraron en múltiples restos humanos de Öland, una
isla frente a la costa este de Suecia. Así, el equipo pudo reconstruir genomas del virus de la viruela casi
completos para cuatro de las muestras
.

La investigación es parte de un
proyecto a largo plazo que secuencia 5.000 genomas humanos antiguos y sus
agentes patógenos asociados. El profesor Willersley concluyó: “la viruela fue erradicada, pero otra cepa
podría derramarse del reservorio de animales mañana y lo que sabemos en 2020
sobre virus y patógenos que afectan a los humanos, es solo una pequeña
instantánea de lo que ha plagado a los humanos históricamente
”.

El artículo Los vikingos podrían haber ayudado a propagar el virus más mortal del mundo se publicó primero en Noticias en Salud.


Deja un comentario


logo-centro-medico-el-eden

Centro Médico El Edén

C/Alcántara, 33 Totana 30850 Murcia

Teléfono: +34 968-420-766

Copyright by Lorca Comunicación @ 2020. Todos los derechos reservados.

A %d blogueros les gusta esto: