Los neandertales podrían haber tenido un umbral de dolor más bajo

5 septiembre 2020 0

El dolor se produce por células nerviosas especializadas que se
activan cuando cosas potencialmente dañinas afectan a varias partes del cuerpo
.
Generalmente, estas células nerviosas tienen
un canal iónico especial
que tiene un papel clave en el inicio del impulso
eléctrico, que señala el dolor y lo envía al cerebro.

Ahora, según un nuevo estudio, las personas que heredaron la variante
neandertal de este canal iónico experimentan más dolor
.

Dado que varios genomas de neandertales
de alta calidad están disponibles, los investigadores pudieron identificar los cambios genéticos que estuvieron presentes
en muchos de ellos, así como investigar
sus efectos fisiológicos
y analizar sus consecuencias cuando ocurren en las
personas de hoy.

Al examinar un gen que conlleva tales
cambios, Hugo Zeberg, Svante Pääbo y sus compañeros, descubrieron que algunas
personas, especialmente en América Central, América del Sur y Europa, heredaron una variante neandertal de un gen
que codifica un canal iónico que inicia la sensación de dolor
.

Al utilizar datos de un gran estudio de
población en Reino Unido, los autores mostraron que, por ejemplo, las personas
en Reino Unido portan esta variante Neanderthal del canal iónico y, por tanto, experimentan más dolor.

El
factor más importante para la cantidad de dolor del que informan las personas
es su edad, pero llevar la variante Neanderthal del canal iónico hace que
experimenten un dolor similar al que tendrían si fuesen ocho años mayores
”,
explica el autor principal, Hugo Zeberg, quien también añade: “Esta variante del canal iónico lleva tres
diferencias de aminoácidos a la variante común moderna. Si bien las
sustituciones de aminoácidos individuales no afectan la función del canal
iónico, la variante completa de Neanderthal que lleva tres sustituciones de
aminoácidos conduce a una mayor sensibilidad al dolor en las personas actuales
”.

A nivel molecular, el canal de iones se activa más fácilmente, lo que explicaría por
qué las personas que lo heredaron tienen un umbral de dolor más bajo. “Es difícil decir si los neandertales
experimentaron más dolor, porque este también está modulado en la médula
espinal y en el cerebro, pero este estudio indica que su umbral para iniciar
los impulsos de dolor era más bajo que en la mayoría de los humanos actuales
”.

El artículo Los neandertales podrían haber tenido un umbral de dolor más bajo se publicó primero en Noticias en Salud.


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