Detección y diagnóstico del cáncer de colon

5 septiembre 2020 0

Cuando existen síntomas que
pueden hacer sospechar la posible existencia de una lesión en el colon o en el
recto, el médico pedirá una serie de
pruebas para determinar el diagnóstico.

En primer lugar, elaborará una historia clínica en la que se recojan
datos del paciente
y, posteriormente, realizará una exploración física, en la que valorará el estado general de la
persona. Esta exploración, que incluye
el tacto rectal
, se realiza habitualmente cuando el paciente refiere alguno
de los síntomas típicos de este cáncer.

El tacto rectal consiste en la
exploración manual del ano y parte del recto. Sin embargo, este es insuficiente para llegar a un
diagnóstico correcto
, por lo que es necesario realizar una colonoscopia.

Para la realización de la misma
es necesario que la persona siga una
dieta especial
, al menos durante 2-3 días y, el día antes de la prueba,
emplee laxantes con el fin de que tanto el colon como el recto estén limpios de
heces y pueda observarse la mucosa sin impedimentos.

Si durante la realización de la
colonoscopia se observa una masa o una
zona alterada, se cogerá una muestra de dicha zona (biopsia)
para
examinarla posteriormente al microscopio. El objetivo es determinar si la
anomalía se debe a un cáncer o a cualquier otro proceso benigno.

En la actualidad, la colonoscopia se realiza en un hospital bajo sedación (el paciente no está dormido, pero se siente relajado y no percibe dolor), de tal forma que se evitan las molestias producidas por la distensión del tubo digestivo al inducir el endoscopio en su interior.

En cuanto a los marcadores tumorales, son unas
determinaciones que miden el nivel de ciertas proteínas en la sangre. El
antígeno carcinoembrionario (CEA) y el CA 19.9 son los más utilizados.

Sin embargo, son análisis orientativos, pero no
diagnósticos
, ya que los marcadores tumorales pueden ser normales y no
existir un cáncer (no todos los cánceres producen elevación de marcadores) o
pueden estar elevados y tampoco existir un cáncer (elevación por causas
benignas o no tumorales).

El artículo Detección y diagnóstico del cáncer de colon se publicó primero en Noticias en Salud.


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