Descubren la mejor forma de medir los efectos del colesterol en la salud cardíaca

12 agosto 2020 0

El
colesterol es una sustancia parecida a la grasa que se encuentra en todas las
células del cuerpo y que es producida
por el hígado
. No obstante, también se encuentra en algunos alimentos, como
la carne y los productos lácteos y lo cierto es que el cuerpo necesita algo de colesterol para poder funcionar bien.

En este
sentido, hay múltiples debates sobre la relación entre el colesterol y la salud
del corazón y, por eso, se suele distinguir entre colesterol bueno y el colesterol malo.

El
primero de ellos se conoce como colesterol
de lipoproteína de alta densidad (HDL).
Este viaja a través del cuerpo en
las lipoproteínas, que lo lleva hasta el hígado donde es eliminado del cuerpo.
Por otro lado, el colesterol malo se llama colesterol
de lipoproteína de baja densidad (LDL).

Este es
el tipo principal y la comunidad médica cree que aumenta el riesgo de problemas cardiovasculares, como ataques
cardíacos y accidentes cerebrovasculares
. Cuando hay demasiado LDL en el
cuerpo, se puede acumular y formar placas en los vasos sanguíneos, lo que
aumenta la presión arterial y el riesgo de enfermedades cardiovasculares
graves.

El
aumento de las cantidades de HDL, por otro lado, se asocia con un menor riesgo de enfermedad
cardiovascular
. Ahora, una nueva investigación sugiere que una forma
alternativa de medir el HDL puede predecir
con mayor precisión el riesgo de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares
.

Diferentes formas de mediar el HDL

Tradicionalmente, los niveles de HDL se miden determinando la cantidad total de colesterol que transportan las partículas de HDL. Sin embargo, las investigaciones recientes han sugerido que medir el número de partículas HDL (HDL-P), en lugar de la cantidad de colesterol que transportan las partículas (HDL-C), puede ser una mejor manera de determinar la asociación entre el HDL y las enfermedades cardiovasculares.

De
hecho, los autores de este estudio querían desarrollar más esta línea de
investigación para ver las diferencias en las capacidades de las dos medidas
para predecir este tipo de enfermedades. Además, también quisieron probar si ser negro o blanco influía en la
relación entre el HDL
y el riesgo de estos problemas cardiovasculares.

Mayor HDL-P, menor riesgo cardiovascular

Para llevar a cabo su estudio, los investigadores recurrieron a cuatro grandes estudios que contenían datos sobre las diferentes medidas de HDL relacionadas con los problemas cardiovasculares.

Así, en
total, incluyeron 15.784 participantes,
que habían sido rastreados durante un promedio de 8 a 12 años. Del total, el
46% eran hombres, el 22% eran negros y la edad media era de 56 años.

Los
autores encontraron que los participantes con
los niveles más altos de HDL-P tenían un riesgo un 34% menor de sufrir
accidentes cerebrovasculares y un riesgo 37% menor de ataques cardíacos
, en
comparación con los participantes que tenían los niveles más bajos de HDL-P.

Esta
asociación fue todavía más fuerte entre las mujeres, ya que los niveles más altos de HDL-P se asociaron
con una reducción del 46% de los accidentes cardiovasculares
y un 49% en
los ataques cardíacos.

Los
niveles de HDL-C, la medida tradicional de esta forma de colesterol, se asociaron con ataques cardíacos, pero no
con derrames cerebrales
. Esto sugiere que el HDL-P puede ser la mejor forma
de medir los efectos del colesterol en la salud cardíaca de una persona.

Curiosamente,
cuando los investigadores solo observaron los datos de los participantes
negros, no encontraron ni que el HDL-P
ni que el HDL-C pronosticasen con firmeza los ataques cardíacos
.

El artículo Descubren la mejor forma de medir los efectos del colesterol en la salud cardíaca se publicó primero en Noticias en Salud.


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